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  • 林肯Lincoln
    http://www.lincoln.com/

    品牌历史 Brand History


    当人们想到美国的豪华时,首先想到的多半是卡迪拉克车或林肯车。其实人们应当想到的不只是什么车,还应想到豪华车的创始人是谁。这个人就是亨利·马代恩·利兰,他创造了卡迪拉克和林肯两种车型,被誉为美国汽车工业的“精密生产大师”。

    利兰全家在19世纪50年代初迁离在佛蒙特的农场,14岁的利兰因年幼未能参军,然而在他谋得工具制造工这一职业时,他已不算太年轻了。他在马萨诸塞州一家军工厂工作,先后从师学艺,于过许多工种,学到了精密生产的手艺。后来,他和一个学枪炮制造的师兄弟罗·法尔考纳搬到底特律去。那里的汽车工业正如日行中天。他们开了一家机加工作坊,直至1900年都在向奥斯莫比尔汽车厂供应发动机和变速器。

    利兰的名气大了,以至亨利·福特的经济后台找到他要他出来帮助福特公司摆脱因境。但福特本人对此建议不买账,这种冲突在福特和利兰之间已不是第一次了。福特离开了公司,留下一笔900美元的债务,利兰说服了经济界的投资人继续经营下去,并将公司更名为卡迪拉克公司。这是一个法国传教士的名字,是他创建了底特律这个地方。1905年利兰出任卡迪拉克公司的总经理,3年后利兰由于使零件能够互换而获得了英国杜瓦奖,1914年利兰开发出第一台大量生产的美国v8发动机。

    第一次世界大战爆发时,利兰组织起卡迪拉克公司最出色的工程师成立了一家生产飞机发动机的新公司,他以亚伯拉罕·林肯来命名这家新公司。1864年改选总统时,当时21岁的利兰曾经支持过林肯。在生产了6500台v12飞机发动机之后,利兰又把注意力转向了汽车。利兰相信夹角为60度的v8发动机比他们在卡迪拉克公司生产的夹角为90度的发动机运转更为平稳。事实证明利兰是对的,人们对60千瓦、113公里时速的林肯l型车更为欣赏。但这种车是战后经济衰退的受害者,在1921年林肯l型车销售狂跌近一半。经销商和批发商纷纷取消定货,林肯公司的资财由于股东抽走资金以及税务方面的法律纠纷而大量流失,绝望之余,利兰去找亨利·福特寻求援助。

    林肯LS

    亨利对利兰的公司不感兴趣,但他的儿子埃德赛说服了他老子,在1922年2月以800万美元收购了林肯公司,利兰及其子威尔法莱德国任总裁和副总裁。但几乎没隔多久,父子二人在自主权和股东的责任等问题上和亨利·福特发生争执,福特炒了利兰父子的鱿鱼,让埃德赛出任总裁。老利兰毕其余生不断在报纸上和法庭上和福特争吵不休,直至他于1932年逝世。

    真要说林肯l型车有什么不好的话,无非是其造型陈旧些罢了。利兰父子在任时已订购了不少现代化的车身,而埃德赛也积极地继续进行改造,使向林肯公司供货的厂商又增加了一些。l型车的新车身以及其精美的制作质量控制,使得l型车在变得过时以后的一段很长时间内仍然畅销不衰。

    一个后继车型,即在设计上作了重大改进、包括在汽车工业中首次采用双腔下吸式化油器的k型车,于1931年1月问世。l 932年林肯公司又投产了装备有7.3升、v12发动机,最高车速达153公里/时的kb型车。此后不久,林肯以装备6.3升、v8发动机的ka型车进入平价市场。1933年ka车又装备了v12发动机,这是一种较轻的、更为时新的、据弃了林肯公司的旧式连杆的发动机。大萧条对林肯车销量的影响较之对卡迪拉克或派克的影响为小,然而林肯也不能增加产品的品种,而只是于1934年以装备单一的6,8升、v12发动机的林肯车来巩固其市场地位,尽管k型车还继续以两种轴距供应市场。

    1932年开始搞一种新车型以参与中高档级价格车的竞争。车身制造商布列格斯制造了一辆后置v8发动机的流线型样车,但亨利·福特要求更普通的设计。埃德赛为1936年的林肯·飘逸(zephyr)采用了样车的空气动力学的造型和整体式车身而大获成功。

    林肯06款飘逸

    1940年k型车体面地退出市场,但此时林肯已有新的以飘逸为基础的大陆(continental)车作为新的主导车型。林肯本当于1944年投产的全新车身,由于二次世界大战而作罢。之后埃德赛于1943年5月去世,一时林肯公司迷失了方向。当急需的全新车型于1948年中间世时,大陆车已不复存在,而被流线型的有争议的全球(cosMopolitan)车所替代了。

    林肯cosmopolitan

    1952年林肯车又恢复到比较保守的式样。当年福特的第一台顶置气门、v8发动机和美国的第一台球关节前悬架初次亮相。虽然只是稍做准备,林肯车还是在1952—1954年的生产车级别的泛美卡略拉车赛中连续夺魁。

    林肯公司还创下了生产记录,1956年它生产了50,322辆车,这些车子的外形是在xl一500和800型概念车的基础上重新设计的。另外还推出了新的大陆·马克bcontinentalmark b)型车,但它的利润并没有相应的有所增加,而经过改头换面的1957年型则更是毛病不少。

    1958一1960年型的林肯车的整体车身结构,还是为以后的车型奠定了基础。1961年,一辆干净利索、座距紧凑、使人认为是雷鸟(thunderbird)的汽车成了新的林肯车,由于所有的林肯车都已成为“林肯大陆”,所以一个单独的大陆牌车型就没有理由存在了。

     

    雷鸟 对比图 02款雷鸟

    1961年型板块式、尖棱尖角的外貌,使得林肯又恢复了自飘逸型以来已经失去的某些风格:即造型设计上的同一性。林肯车的销量又回升了,开始增长缓慢,而后到1966年,创下了54,755辆的纪录。如今林肯车正在蓬勃发展,1968年中,林肯分部投产了大陆·马克3型,其坚挺而又实实在在的6741美元售价,使顾客感到颇有身份而又不致把他们吓跑。

    1970年市场上出现了一种全新的林肯大陆车,它已不是1961年型的那种样式,它自重较轻,和其他福特车通用更多的零部件。1972年林肯公司以马克w型车替下了马克be型车,前者售出近5万辆,在豪华车市场中的份额从1960年的可怜巴巴的11%,猛升到了26%。

    70年代时,石油短缺和美国政府提高燃油经济性的要求,迫使林肯公司于1977年把未经充分准备的凡尔赛(versaillES)车匆忙地抛向紧凑型豪华车市场。大型林肯车的销售量在石油危机时大幅度下降。

    1982年,林肯公司出了一种紧凑型大陆车,虽然在设计上无惊人之举,但起码看起来是昂贵的,而且它的计算机控制的空气悬架也确立了林肯公司在技术上的领先地位。而后在1984年,林肯分部放弃了过时的马克5型而推出了更漂亮的马克w型,马克紧巴巴的驾驶舱和对道路十分敏感的驾驶特性,使马克车的老用户敬而远之,但却引起汽车新闻界的注目。

    与此同时,林肯终于把混乱的型号名称整理得合理一些:紧凑车叫大陆,大型轿车叫城市车(towncar),而二门车叫马克。

    林肯城市

    1985年,一种尺寸缩小得有点过份的新款林肯车促进了城市车的销售,1988年的新款大陆车是以加长 的金牛座/黑韶(taurus/sable)车底盘为基础的。经过 大规模重新设计的1990年城市车对卡迪拉克车的销 售优势提出挑战,并以1991年的装有新顶置凸轮轴的 v8新发动机来巩固城市车在先进技术方面的声誉。1993年的马克w型以其多变的外形和双顶置凸轮轴 的全铝v8发动机,来促使其造型和性能的改进。1995 年,林肯公司甚至把这种双凸轮轴的v8发动机硬塞给经过多方面更改后的大陆车上。

    1922年在亨利.福特买下林肯公司时说过:“我们造的车比任何一家公司都要多。现在,我们要选出比任何一家公司都要好的汽车。” 这是一个大胆的声明,而福特并不是永远都能做到的。但在76年之后,除了利兰自己的卡迪拉克之外, 林肯车已经作为美国总统的专车,这本身就是相当了不起的。


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